Paris-Dakar : Ari Vatanen, le plus militant des « Finlandais volants »

Rencontrer Ari Vatanen champion du des rallyes en 1981 et quadruple vainqueur du Dakar cest pour lamateur de auto un mythe le plus cape des « Finlandais volants » cette lignee de pilotes surdoues venus du froid des Kankkuken aux Mäkinen Le plus talentueux seul capable de planer sa audessus de la piste quelle soit de terre de roche de glace ou dasphalte tout en suivant son trace comme aimantee Pour le commun des mortels Vatanen 65 ans cest celui qui a fait toute une generation avant de la suivante grâce aux de ses exploits postees sur YoutTube

Reconnaissable entre tous malgre ses rides a la reception de lhotel François Ier a Paris (8e) il arbore la même coupe de cheveux la même silhouette chemise classique sous une veste matelassee foulard chech a motif mauve Sil participe encore a quelques rallyes ce sont surtout ses multiples fonctions quil « drive » desormais Exploitant agricole depute europeen (19992009) de droit ambassadeur BMW et president dun des 246 clubs membres de la Federation internationale de l (FIA)& Ari Vatanen conduit sa vie comme une Turbo 16 Il attaque lentretien pied au

Lavenir de la planete

« Les gens disent nimporte quoi La verite nexiste plus !

» En cause ici non pas le automobile mondial comme on pourrait sy mais lavenir de la Un theme qui lui tient particulierement a cSur A lorigine de son courroux les recentes campagnes environnementales menees en comme celle pour larrêt anticipe des centrales nucleaires alors que lon encourage lachat de electriques

Sur l toujours Ari Vatanen pourfend les opposants a l de pesticides et dOGM comme les defenseurs des cultures bios ce « des pays riches » Des convictions qui lui viennent de son enfance en terre agricole mais aussi de sa propre experience en tant que proprietaire et exploitant avec son epouse Rita du domaine de Taillas dans le Var

« Comment peuton a la humaine que nous en haut nous les 10 % les plus privilegies avons decide que lon va tout alors quen bas dans les pays les plus pauvres ils nont ni toilettes ni lumiere » questionne le champion La decroissance selon lui nest pas la solution Pas plus que le malthusianisme propose par les jeunes Verts de

Cest donc pour sa pierre a ledifice quAri Vatanen decide apres pris sa retraite de la competition en 1998 de se aux elections europeennes de 1999 mu par le besoin de se utile de sa notoriete au service de « lhumain » Tres populaire il est elu sur la liste du Kokoomus parti conservateurliberal finlandais affilie au Parti populaire europeen (PPE)

La sa deuxieme passion va cet hyperactif Sa carriere de depute europeen durera dix ans Dabord investi des dossiers tourisme et puis a la commission des le sujet le passionne comme tout Finlandais marque par lattaque russe lors de la seconde guerre mondiale la Finlande qui nappartient toujours pas a l fêtait le 6 decembre 2017 le 100e anniversaire de son independance « Mon pere avait une sSur et 6 freres Quatre dentre eux sont morts pendant linvasion » Il nest pas sollicite pour un deuxieme mandat dans son pays

La discussion se poursuit place de la Concorde cadre ideal pour du troisieme theme de predilection dAri Vatanen : lautomobile Dos au siege de la FIA le lieu a accueilli plusieurs departs du ParisAlgerDakar des annees 1980 (1982 a 1984) en avec le Trocadero et Versailles

Cote mobilite la capitale a depuis bien change son rapport a lautomobile La maire Anne Hidalgo ayant decide den les vehicules a essence en 2030 Ari Vatanen pose assis sur un Velib alors que les voitures bouchonnent sur leur rangee « Lavenir proche est pourtant aux moteurs thermiques ameliores » soutientil en attendant que les electriques gagnent en autonomie : « Je vais toujours trop loin pour les voitures electriques ! » samuse le Finlandais ambassadeur de la marque BMW

Cote sportif limage dAri Vatanen pilote reste associee a la marque Peugeot Une carriere de pilote qui trouve son origine dans le drame Il na que 8 ans lorsquil voit son pere a cote de lui dans un accident de voiture « Nous allions a un enterrement Mon pere venait de faire installer les ceintures a lavant Il na pas eu le reflexe de lattacher » Indemne lenfant declare alors a sa mere quil va « dompter la voiture »

Il obtient son permis le jour de son anniversaire a 21 ans « pour ne pas une journee » Talentueux fougueux il debute en en 1970 et est couronne champion du monde en 1981 avant denchaîner les victoires durant cinq ans Des succes quil minimise aujourdhui et dont il parle peu Si ce nest pour la encadree le montrant tout en jaune devant sa 205 Turbo 16 lors du Dakar 1987 quil a remporte « Cest la photo de la renaissance »

Une renaissance apres deux ans de cauchemar Lannee 1985 avait pourtant debute par une victoire danthologie a MonteCarlo Mais quelques semaines plus tard lors du rallye d la voiture dAri Vatanen fait un triple tonneau Le pilote perd beaucoup de sang les deux jambes sont touchees un pied broye Dixhuit mois de soins et de reeducation plus tard Ari Vatanen remis physiquement Mais mentalement la depression est profonde Professionnellement sa voiture classee Groupe B (des « bombes » de plus de 500 CV) a ete interdite de rallye La firme de Sochaux doit se un autre terrain de jeu

Sa « deuxieme vie »

Ce sera le ParisDakar 1987 où soutenu par Jean Todt Ari Vatanen debute sa « deuxieme vie » Le pilote « vole » toujours aussi vite audessus des dunes et gagne quatre Dakar en 1987 1989 1990 1991 Ari Vatanen a mûri Puisque la vie lui donne une deuxieme chance il va la mettre a profit pour non plus seulement pour la victoire en course mais contre la pauvrete la misere quil cotoie sur les six continents

Cest la même volonte de lutter contre les injustices qui le pousse en 2009 a se presenter contre son « grand copain » Jean Todt a la presidence de la FIA Pour la premiere fois les deux hommes sopposent en lutte pour au controverse Max Mosley Les deux hommes ne sadresseront plus la parole pendant deux ans avant de sexpliquer Ari Vatanen finit par a la FIA en 2013 où il preside la Commission des epreuves sur route jusquen decembre 2017

« Je nai jamais su une carriere !

1952 Ne a Tuupovaara (Filande) le 27 avril

1970 Debute sa carriere en rallye

1971 Premier succes au TottPorrasalmi Ralli (championnat finlandais des rallyes) sur Opel Kadett Rally

1981 Champion du monde des rallyes

1985 Remporte le rallye de Monte Carlo ; Accident lors du rallye dArgentine

1987 Remporte son premier ParisDakar sur 205

1988 Sortie en France du livre « Ari Vatanen pour une poignee de seconde » ed Albin Michel preface JeanLouis Moncet

1989 et 1990 Vainqueur du Dakar sur 405 T16

1991 4e et derniere victoire du Dakar sur Citroën ZX

1998 Arrête sa carriere professionnelle

1999 Elu au Parlement europeen sur la liste finnoise

2003 Prend le depart du ParisDakar avec Nissan

2007 Prend le depart du ParisDakar sur VW Race Touareg avec litalienne Fabrizia Pons comme copilote mais ils abandonnent a la 7e etape

2013 President de la Commission des epreuves sur route de la FIA jusquen decembre 2017

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